北管樂器中絲竹樂器用於文場,而打擊樂器用於武場。一般常用的文場樂器有:京胡、椰胡、三絃、揚琴、嗩吶、噯仔、笛子等;武場常用樂器則有:單皮鼓(也稱為北鼓)、梆子、手板、堂鼓、通鼓、銅鑼、大鑼、響盞、還有大鈔、小鈔等。

   除北管戲曲使用北管音樂之外,早期臺灣的布袋戲與北部的傀儡戲,也使用北管樂曲。還有道教所使用的音樂素材,絕大部分來自民間,因此部分道教儀式,也能聽見北管音樂。另外,歌仔戲中也存在有北管曲調。北管可說是臺灣民間最為普遍的傳統音樂。